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DE LOS INTERESES MORATORIOS Y PLAZOS EN REAJUSTE DE PRECIOS

Caso de la vida real.  Una empresa solicita un reajuste de precios en el 2018 y, tres años más tarde la empresa decide también gestionar los intereses moratorios.  El Ministerio de Educación, tras un sinfín de vericuetos internos burocráticos (de esos que complican la contratación administrativa innecesariamente) resuelve conceder el reajuste, pero rechaza los intereses moratorios argumentando ¡qué está pagando a tiempo!

Fuera del ámbito de la obra pública, solo el Decreto Ejecutivo 33114: Reglamento para el Reajuste de Precios en los Contratos de Obra Pública de Construcción y Mantenimiento, establece una regulación con un poco más detalle. En el resto de las contrataciones es tierra de nadie.

No existe un reglamento que dé las pautas a seguir a la hora de tramitar un reajuste de precios en materia de bienes y servicios por lo que cada institución ha hecho el trámite como mejor puede: algunas siguiendo el sentido común, otras … creativamente.

Recientemente, el Viceministerio de Educación hace cuatro consultas muy puntuales:

  1. ¿Cuál es el plazo para pagar un reajuste de precios?
  2. Si la institución debe de pagar intereses moratorios por atrasos.
  3. ¿Cuándo inicia y termina el plazo para el pago?
  4. Si la tardanza es por situaciones internas o externas al MEP, quién asume el pago de intereses moratorios.

De previo hay que indicar que las instituciones del Estado no están exentas del pago de intereses moratorios. Su naturaleza pública no las exime y en caso que de pago, deben cobrarle la suma pagada de más al funcionario responsable.

Mediante oficio DCA-258 (9167) del 23 de junio de 2021, en su función consultiva, basándose en una sentencia de 2016 del Tribunal Contencioso Administrativo concluyó que:

  1. La Administración Pública debe reconocer intereses por los atrasos en el pago de sus obligaciones.

 

  1. El reconocimiento de intereses puede hacerse en la vía administrativa cuando el interesado lo solicita por ese medio y la Administración tendrá la obligación de emitir una resolución mediante la cual admite o deniegue ese requerimiento.

 

  1. El tipo de interés que se debe reconocer si la obligación es en colones será la tasa básica pasiva del Banco Central a seis meses plazo, y si es en dólares la tasa de interés internacional referenciado por el Banco Central de Costa Rica (prime rate).

 

  1. Una vez que el contratista presenta su solicitud de reajuste de precios la institución tendrá la obligación de resolver la gestión dentro del plazo de diez días hábiles contados a partir de la presentación de la gestión, pudiendo prorrogarlo por un plazo de 30 días naturales de acuerdo con el Decreto Ejecutivo 33114 que mencioné al principio.

 

  1. Los intereses empezarán a correr a partir de la fecha que debió efectuarse el pago, que es el momento en que la obligación de pago nace.

 

Este pronunciamiento es sumamente importante porque al intervenir la Contraloría en su función consultiva, es de acatamiento obligatorio. Por otro lado, reduce la incertidumbre en materia de plazos para el pago y ejerce una presión sobre las instituciones y funcionarios para agilizar el trámite a riesgo de que la suma a cobro sea superior y la consecuente responsabilidad disciplinaria.

Mis recomendaciones:

  1. Si va a plantear una gestión de reajuste de precio asegúrese que demuestra que hubo una variación de los costos (directos o indirectos) no atribuibles a usted como contratista.

 

  1. Revise que está utilizando los índices correctos (INEC o Banco Central de Costa Rica).

 

  1. Incluya toda la documentación necesaria: facturas de proveedores o fabricantes, correos, pólizas de importación, etc.

 

  1. Si ya tiene una gestión en trámite que está estancada, le sugiero que redacte un documento y le envíe el criterio de la Contraloría. De esta forma los que están a cargo sabrán las consecuencias del atraso.

Les adjunto el pronunciamiento para que puedan revisar los detalles de su contenido y aprovecharlo para fundamentar sus gestiones de reajuste de precio en este link

Hasta la siguiente entrega.

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